Мирт

Myrtus L. – небольшой род растений из семейства Миртовых / Myrtaceae, представленный в основном вечнозелеными кустарниками. Наиболее известен Мирт обыкновенный (Myrtus communis L.), растущий в Средиземноморье - на юге Европы – в Италии, Испании, Алжире, на Кипре и в Малой Азии. Листья мирта кожистые, супротивные, яйцевидно-ланцетные, белые цветы собраны в верхушечные соцветия. Плоды — ягоды округлой или яйцевидной (эллиптической) формы, величиной с горошину, синевато-черной или белой окраски. В каждом плоде образуется до 15 семян. Культивируют мирт для получения эфирного масла и как пряно-ароматическое растение. Кроме того, мирт обыкновенный — прекрасное декоративное растение, обладающее специфическим приятным ароматом и большой фитонцидной активностью. Свежие листья источают ароматный и свежий слегка смолистый запах, нечто напоминающее мирру или эвкалипт, вкус довольно неприятный и сильно горький. Это и ограничивает его применение регионом происхождения - душистые миртовые леса на горных склонах Средиземноморского региона. Со времен античности свежие и сухие листья и плоды мирта использовали как пряную добавку в кулинарии южных средиземноморских стран. Миртом приправляли мясные и рыбные супы, тушеную говядину, баранину, тушеную и отварную морскую рыбу. Современное его применение практически сведено на нет, разве что на итальянском острове Сардиния до сих пор производят по старинной технологии знаменитый Mirto di Sardegna – ликер-диджестив, известный с начала 19 века. Ликер производили для домашнего использования в качестве желудочного средства, улучшающего пищеварение, по очень простому рецепту – настаивали зрелые ягоды мирта в спирте, затем добавляли сахарный сироп или мед и разбавляли чистой водой до нужного градуса крепости. По той же технологии его производят и сегодня. Ягоды мирта созревают на Сардинии к концу ноября, сбор их проводят до января. По мере сбора, ягоды свозят на фабрику, где их помещают в стальные чаны со спиртом. Каждый технологический этап проводят при низких температурах, чтобы не изменились параметры эфирного масла. После настаивания, отделяют жидкую часть, а остатки еще раз промывают водой, чтобы извлечь остаточное количество спирта из ягод. Затем обе фракции объединяют в одну, добавляют сахарный сироп и разбавляют до нужного градуса крепости (не меньше чем 30 %), фильтруют и разливают в бутылки. Отличный диджестив готов! Современное применение мирта в качестве специи – это использование его в качестве топлива для гриля, придающее острый, ароматный вкус мясу и рыбе, особенно свежей скумбрии. Кроме того, мясо или птицу можно обернуть миртовыми веточками сверху или выложить изнутри тушки. После жарки их удаляют. Та же технология приготовления используется в Карибском регионе с листьями душистого перца. Розмарин, тимьян и другие сильные травы (даже эвкалипт) в компании с миртом придадут изысканный аромат многим блюдам, приготовляемым на углях. Так что, если будете летом где-нибудь в южных краях вдыхать на прогулках запах цветущих миртов, не поленитесь сделать запас и привезти домой простую европейскую экзотику. Правда, в высушенном виде аромат мирта немного теряется, все же и в таком виде жареный с миртом окорок к рождеству будет славным напоминанием о прошедшем лете.

Rambler's Top100